Реферати

Реферат: Алмаз-мінерал

Кадрові рішення. Аналіз процесу розробки, прийняття і реалізації рішень по кадрових питаннях. Деякі аспекти кадрової діяльності, такі як: прийом на роботу, адаптація персоналу, атестація співробітників. Забезпечення відповідності персоналу задачам організації.

Принцип системності в психології. Як представити психічне явище як систему? Розгляд поняття системності в науковому знанні в цілому. Вивчення процесу зародження і розвитку системного принципу в психології. Визначення значення даного принципу для психологічної науки.

Характеристика фондового ринку України. Загальна характеристика фондового ринку України. Характеристика підприємств, акції яких використовувалися при формуванні портфеля цінних паперів. Формування портфеля цінних паперів. Оптимізація портфеля цінних паперів при наявності безризикового активу.

Податок на додаткову вартість. Визначальна роль непрямих податків у податковій системі Російської Федерації. Схема стягування податку на додаткову вартість. Основні функції ПДВ, об'єкти оподатковування. Податок на майно організації, транспортний податок, внески в позабюджетні фонди.

Екологічна експертиза й аудит. Фізико-географічна і кліматична характеристики району будівництва. Джерела викидів забруднюючих речовин, геологічне і водяне середовище, ґрунт, земельні ресурси. Оцінка впливу на навколишнє середовище, відходи виробництва і їхня утилізація.

Одна з самих чудових корисних копалин - алмази.

Алмази відомі з глибокої древності. Вже тисячі років тому вони привертали увагу людей своєю красою. Корони і скіпетри царів були прикрашені виблискуючими діамантами - гранчастими алмазами. Але з кінця XIX в. алмази стали цінити вже не тільки за їх красу, але і за твердість. Був винайдений алмазний бури - і виявилося, що він бурить твердий камінь багато швидше за будь-яке інше бура. З'явилися шліфувальні кола з алмазною крихтою - і виявилося, що вони шліфують неподатливі метали краще за будь-які інші шліфувальні кола. Були створені алмазні різці - неперевершений інструмент для обробки сверхтвердих сплавів. З дорогоцінної дрібнички алмаз перетворився в найважливіший і притому незамінний матеріал для промисловості. Для технічних потреб широко використовуються такі алмази, які непридатні для ювелірних виробів - дрібні, не дуже чисті і т. д.

Алмази народилися глибоко під землею, коли розжарена магма проривала земну кору, утворюючи в ній своєрідні труби, схожі на жерла вулканів. Ці жерла (геологи називають їх трубками вибуху) бувають заповнені глиною голубуватого кольору. На ім'я Кимберлі - місця в Південній Африці, де її уперше виявили, голубувату глину назвали кимберлитом. Саме тут ховаються дорогоцінні кристали, що утворилися при застиганні розплавленої магми в товщі багатих вуглеводом порід.

Довгий час алмазоносние трубки були відомі тільки в Південній Африці - тут кімберліт виходив прямо на поверхню. А у всіх інших місцях - в Бразілії, Індонезії, Австралії, у нас на Уралі - алмази знаходили тільки по берегах рік, в кам'яних розсипах. Вода понесла алмази далеко від того місця, де вони колись знаходилися, і розкидала вдовж русла рік. Лише майже через сто років після відкриття алмазів в Південній Африці вдалося знайти нові алмазні трубки - в краю, який менше усього схожий на південноафриканські степи,- в Якутії.

Алмазоносную глину добують тут відкритим способом-екскаваторами і бульдозерами. Россипние родовища алмазів в руслах рік можна розробляти за допомогою драг, як і золоті розсипи.

Щоб витягнути алмази з глинистої породи, це пропускають через дробилки з пружними підшипниками - їх валяння розмелює глину, але не може пошкодити твердого алмаза. Подрібнену глину промивають водою: шматки, в яких ховаються алмази, будучи більш важкими, опускаються на дно. Для того щоб відділити алмази від меленої глини, що залишилася, її підсушують, а потім пропускають через вібруючі столи, змазані вазеліном. Пуста порода скочується, алмази прилипають.

Алмази, здобуті у всьому світі за цілий рік, можна відвезти на одній пятитонке. Але значення їх для техніки величезне. Американські економісти вважають, наприклад, що якби Сполучені Штати раптово позбавилися алмазів, які вони отримують з Африки, то їх промислова потужність відразу ж знизилася б наполовину.

А тим часом дорогоцінний алмаз - це усього-навсього вуглевод. З точки зору хіміка, чисте вугілля, графіт і алмаз - одне і те ж. Вся різниця тільки в тому, що атоми вуглеводу складені в них по-різному. Те, що алмаз - чистий вуглевод і нічого більше, відоме вже полтораста років. Але «складати» атоми вуглеводу в кристали алмаза люди навчилися лише зовсім недавно. Треба було штучно відтворити умови, при яких алмази утворилися в надрах землі. А для цього знадобилося нагріти вуглевод до декількох тисяч градусів і стиснути під тиском в декілька стільники тисяч атмосфер. Декілька років тому вченим в нашій країні і за рубежем вдалося сконструювати спеціальні пристрої, в яких можна створювати такі умови. Штучні алмази по своїй твердості анітрохи не поступаються природним.

Алмаз - від грецького «адамас» - нездоланний, непохитний; від арабського «ал-мас» - найтвердіший, відомий з глибокої древності. Він вважався царем самоцвітів, «каменем царів» і цінився вище за всі скарби. Ніщо не може порівнятися з ним по твердості, і тому він справді вічний. А високе світлозаломлення і чудова гра кольорів у діамантів говорять про те, що виник самоцвіт в незвичайних умовах, що відбуваються в глибинах Всесвіту і Землі. Здається, воскресла і затвердилася наново відома приказка «небо в алмазах». Американський астроном Марвін Росс з Каліфорнійського університету затверджує, що блискучі поверхні планет Урану і Нептуна - це не замерзла вода, що складається з аміаку і метану, а суцільний шар алмазів, в гелієво-водневій атмосфері якого кружляються райдуги, що переливаються всіма кольорами алмазні сніжинки.

Перші алмази були знайдені на території Індії. За даними старовинних книг, це сталося понад трьох тисяч років до нашої ери, а найбільш древнім археологічним пам'ятником є бронзова грецька статуетка з очима з індійських алмазів, що зберігається нині в Британському музеї. Вважають, що вона відноситься до 480 року до нашої ери.

У 1983 році при споруді зрошувального каналу на півночі Індії поблизу міста Анантнага робітники знайшли статуетку бога Рами, прикрашену алмазами і самоцвітами, вартістю понад мільйона рупий. Археологи датували знахідку XIV віком.

Потрібно помітити, що до XV віку алмаз цінився нижче, ніж інші коштовні камені. Древні греки і римляни майже не знали алмаза, а на Сході його ставили по вартості нижче за рубін, перли, сапфір, лазурита і навіть хризоліт. І все це тому, що необроблений алмаз рідко виглядає привабливим: блиск і дисперсія світла виявляються в ньому тільки у ідеально гладких кристалів правильної форми.

Алмаз кращої якості безбарвний, з сильним блиском і прекрасною грою кольору, про такий камінь говорять, що він «найчистішої води». Однак переважно алмази бувають з «надцветом», тобто зі слабим відтінком інших кольорів: винно-жовтого, солом'яного, бурого, брудно-зеленого, синюватого, червонуватого і чорного. Серед них високо ціняться прозорі алмази, забарвлені в червоний, синій, жовтий, рожевий і чорний кольори.

Уражені чудовою твердістю і довговічністю самоцвіту, зачаровані блиском його іскристих променів, індійці присвячували камінь своїм божествам, приписували йому найбільші достоїнства і ставили у розділі коштовних каменів. У дні їх свят він був головною прикрасою уборів і розкішного одягу. На їх думку, алмази сталися з п'яти початкових елементів: землі, води, неба повітря і енергії. І, видимо, тому індійці розрізнюють в алмазах п'ять позитивних і чотири негативних властивості. Позитивними вважаються: наявність шести вершин, восьми однакових граней, легкість, чистота і гострі краї. До негативних відносяться недостатня чистота, плями, «пера», «гусячі лапки». Такі нечисті алмази, по представленнях індійців, приносять їх власникам проказу, жовтяницю і кульгавість. Зате хороші алмази неначе б володіють здатністю відганяти ворогів, знищувати небезпеку блискавки і отрути і доставляти людині всілякі блага. Вищу міру якості представляють алмази з шістьма або вісьма вершинами і гострими краями, білі, як градини, кольори сріблястих хмар і місяця.

На досвіді пізнавши властивості цього дивного каменя, древні наказували йому фантастичні властивості. Він вважався каменем хоробрості і твердості характеру. А Гай Пліній Старший запевняв, що «алмаз знищує дію отрути, розсіює пусті бредні, звільняє від пустих страхів, додає людині упевненість і силу».

Так що ж таке алмаз? Сонячне світло, що Згустилося або коштовний камінь, самий тверде з всіх каменів?

У одній з індійських книг про камені («Лапидарии» - лапис - в перекладі з латинскогокамень) говориться: «Алмази зростають разом: один маленький, інший великий. Зростають вони без участі людини разом - чоловічі і жіночі. Харчуються вони небесною росою і породжують маленьких дітей, які множаться і зростають». А в казках «Тисяча і одна ніч» мореплавець Синдбад розказує про долину, що кишіла зміями і усіяну алмазами. Алмази звідти діставали оригінальним способом: в долину кидали шматки м'яса, щоб камені до них прилипали; птахи відносили м'ясо з алмазами в гнізда, звідки люди згодом їх добували.

У числі прізвиськ алмаза є ім'я і «орлий камінь». Воно дане йому тому, що шукачі алмазів начебто покривають гніздо орла з птенцом, що знаходиться в йому пластиною скла. Орел, що не має можливості проникнути в гніздо, старається зрозуміти, що від нього хочуть люди, довгий час кружляє навколо гнізда, потім, немов здогадавшись, відлітає і, повертаючись, приносить алмаз і кладе його на скляне покриття. Коли алмазів збереться багато, шукачі забирають їх і прибирають скло для того, щоб орел вирішив, що він відкупився. Але через деякий час вони знову кладуть скло на гніздо, і орел знов приносить їм алмази...

Ця фантастична версія так само має своє пояснення: відомо, що птахи, залучені блиском, алмази клюють. Їх неодноразово знаходили в зобах голубів і курей.

Академік В. Севергин в «Перших основах мінералогії» затверджує: «Сам собою (алмаз) в найсильнішому вогні не розтопиться; але спершу мутиться і темніє, а потім отримує світлову білизну; наостаннє випускає гостру пару і показує пухирці. Сие продовжується доти, поки він нарешті зовсім не випариться і зникне. Алмаз відлітає таким чином в найщільніших з всіх сторін замазаних глиняних судинах.

Такі досліди над алмазом проводили Франц I, імператор Римський, і брат його Карл, ерцгерцог Лотарінгський в 1750 році... Деякі, наипаче французькі хіміки, уподібнюють вищезазначену властивість алмаза спалахуванню, і тому прираховується він до горючих тіл. Інші ж вихідну з нього пару уподібнюють паче парам плавикової кислоти».

Відомо, що алмаз утвориться в умовах високого тиску всередині землі приблизно на глибині понад вісімдесяти кілометрів при температурі біля тисячі трьохсот градусів, але і на поверхні землі є місця, де, хоч і короткочасно, виникає тиск цілком достатні для утворення алмаза. Це місця удару метеоритів, де алмаз зустрічається не тільки в землі, але і в ряді самих метеоритів. Передбачають, що уперше він був знайдений в Ново-Урейском метеориті, упалому 10 вересня 1886 року в колишній Пензенської губернії. Вчені передбачають, що цей алмаз знаходився в метеориті до падіння, але алмаз в Арізонськом метеоритному кратері утворився явно при ударі об землю.

Ось що повідомляла одна з газет в нотатці «Дорогоцінні пришельці з космосу» 5 січня 1988 року. «Мікроскопічні частинки алмазів, які, як виявилося, за віком старше за планети Сонячної системи і саме Сонце, були виявлені в метеоритах. Про це повідомили вчені Чикагського університету. Що Не змінилися хімічно з часів сформирования Сонячної системи (приблизно 4,5 мільйони років тому), вони, можливо, є самими древніми частинками з числа всіх виявлених коли-або раніше. На думку чикагского фізика Рою Льюїса, вони утворилися в атмосфері якоїсь видаленої зірки і були викинені в космос, коли пізніше зірка вибухнула». Отже, алмази знаходяться не тільки під нашими ногами, навколо нас, але і високо над головою.

Алмаз може бути майже будь-якого кольору, але алмази синього кольору найбільш рідкі і тому найбільш цінні. Однак сліпуча гра їх відкривається лише тоді, коли камінь огранований в форму діаманта. Такі алмази ціняться дуже високо, але знову ж вище за всіх серед інших ціниться алмаз, що володіє голубуватим відтінком. Кристали зі слабим жовтавим відтінком називаються каменями «нечистої води» і ціняться нижче. Раніше робилися спроби поліпшити камені «нечистої води», покриваючи їх базальтові грані блакитною плівкою. Промиваючи камінь в бензолі, гарячій воді або метиловому спирті, цю плівку можна видалити.

Певну вишуканість мають алмази канарковий-жовтого кольору, зеленуваті і коричневі. Рожеві алмази менш звичайні, а рожево-бузкові, рубіново-червоні і сині - рідкі. Сині алмази мають, як правило, стальний відтінок. А для позначення самоцвітів з чорними цяточками використовують французьке слово «піке», що означає «исколотий», або «плямисте від укусів комах».

З давніх часів люди цінили красу коштовних каменів, серед яких алмаз, сапфір і ізумруд вважалися самими улюбленими і дорогими.

Звичай використати коштовні камені для прикраси, примноження багатства і придання блиску урочистим обрядам сходить до далекого минулого. У древності коштовні камені цінилися дуже високо; володарі і священики копили їх не тільки для підтвердження власної могутності, але і для поповнення скарбів скарбниці, забезпечення військових ресурсів і для покриття витрат правління. Коштовні камені довговічні, місця займають мало, і тому з давніх часів використовувалися в Палестіне, куди попадали головним чином з Тиру.

З Біблії відомо, що обрядовий предмет - повірений іудейського священика (що являє собою полотняну торбу, в якій знаходилися таємничі Урім і Тувім, за допомогою яких Первосвященик пояснював веління Ієгови і його діяння, що йдуть на благо дітей Ізраїльових) був прикрашений дванадцятьма каменями в філігранних золотих оправах з вигравіюваними назвами дванадцяти израилевих колін.

Ось як говориться про це в канонічному варіанті Біблії (Вихід, розділ двадцять восьма):

«Зроби наперстник судний майстерний роботою... І встав в нього вставлені камені в чотири ряди. Поряд: рубін, топаз, ізумруд - це перший ряд.

18. Другий ряд: карбункул, сапфір і алмаз.

19. Третій ряд: яхонт, агат і аметист.

20. Четвертий ряд: хризоліт, онікс і яспис. У золотих гніздах повинні бути вставлені вони.

21. Цих каменів повинне бути дванадцять, по числу синов Ізраїльових, по іменах їх; на кожному, як на друці, повинне бути вирізано на одне ім'я з дванадцяти колін...»

Унікальні великі алмази. Кожний з них має своє ім'я і історію, оскільки стає об'єктом боротьби, і його шлях по землі відмічається битвами і слідами крові.

Так, відомий алмаз «Регент», або «Пітт», був знайдений в 1700 році в копи Паортіал в Голконде негром-невільником, працюючим на алмазних рудниках в Південній Африці. Невільників охороняла варта, і якщо комусь з них дозволяли виходити за межі рудника, то заздалегідь обшукували і примушували прийняти послаблююче, щоб виключити можливість винесення самоцвіту. Негр, знаючи це, глибоко розрізав ногу, сховав алмаз в рані і укрив рану пов'язкою. Свою таємницю невільник відкрив тільки матросу, що погодився надати нещасному допомога у втечі. Але на кораблі матрос відняв алмаз у негра і скинув утікача в морі. Однак, захоплений силою, алмаз не приніс щастя новому власнику. Усього лише за тисячу фунтів стерлінгів матрос вимушений був продати унікальний камінь англійському губернатору форту Святого Георга Пітту, чиє ім'я і став носити камінь.

По іншій версії, Пітт придбав алмаз у деякого Ях-мунда за 312,5 тисяч франків в 1701 році. У той час регентом Франції був герцог Орлеанський, який в 1717 році перекупив алмаз за 3375 тисяч франків для Людовіка XV - отчего з'явилося друга назва каменя «Регент».

При розграбуванні палацу Тюїльрі в 1792 році камінь на час зник разом з іншими коштовності, а потім загадковим образом повернувся назад. Французька республіка, потребуючи коштів, заклала його московському купцю Треськову. Алмаз повернув Франції генерал Бонапарт, і камінь, але своєму віддячив власнику. У 1799 році перший консул республіки отримав під заставу «Регента» велику позику, на яку забезпечив зброєю свої завойовницькі походи, здійснив переворот 18 брюмера, надів імперську корону, потім викупив діамант і прикрасив їм ефес своєї шпаги. Але імперія, шпага, а разом з ним і «Регент» були загублені в битві при Ватерлоо. Діамант попав в Пруссию і тільки через декілька років повернувся в Лувр. У 1886 році на аукціонному розпродажі алмазів французької корони історична значущість «Регента» врятувала його від публічних торгів. А в 1940 році, при вторгненні в Париж гитлеровцев, самоцвіт сховали за панеллю мармурового каміна в замку Шамбор і після війни знову повернули в Лувр.

Про деякі великі індійські алмази йде погана слава, і особливо це відноситься до алмаза «Кох-і-нір». По переказах, вік цього унікального самоцвіту рівний віку древнеиндийского героя Вікрамадітья, тобто відлічується від 56 року до нашої ери. Але більш достовірно історія алмаза простежується тільки з XII віку. По записах «Бабур-наме» султана Бабура (1483-1530), алмаз опинився в скарбниці Поділи після завоювання султаном Ала-Аддином Хильджі в 1304 році князівства Мальва, де протягом декількох сторіч був родовою коштовністю раджей. Фундатор династій Великих Моголов і мусульманської імперії в Індії, правнук Тімура, Бабур, в 1526 році став володарем Індостана. З його записок відомо, що серед численних скарбів, принесених ним у вигляді данини спадкоємцю - сину Хамаюну, знаходився і великий алмаз.

По іншій легенді, алмаз був власністю раджи князівства Гваліора, який і підніс камінь падишаху Гамаюну. Однак з вісімнадцяти власників цього діаманта частина була по-зрадницькому убита, частина пасла в битвах, а ті, що залишилися в живих вигнані і померли в убогості.

Передбачають, що «Кох-і-нір» («Гора світла») був знайдений на території штату Андхра Прадеш в копях Голконди і спочатку важив вісімсот каратів. Після Гамаюна власником діаманта став шах Джехан - діамант прикрашав його церемоніальний павиний трон. По описах Ж. Б. Тавернье, по вказівці шаха Джехапа алмаз був переогранен в формі троянди і нагадував половинку розрізаного яйця вагою в 186 каратів. Напередодні ж діамант важив 191 карат. Шах Джехан дуже розсердився на венецианского каменеріза Гортензіо Борджіо за неправильну огранку і позбавив його не тільки нагороди, але і майно. А в 1739 році Діли оволодів персидський шах Надір. Він довго і безуспішно шукав камінь доти, поки не зобразив себе пристрасно закоханим в одну з дружин Великого Могола Мохаммед-шаха, яка, повіривши в щирість визнань Надіра, оповіла завойовнику, що Мохаммед-шах постійно носить камінь в своєму тюбан. При прощальному візиті Надір-шах запропонував Мохаммед-шаху в знак вічної дружби обмінятися тюбан і таким чином став володарем коштовного каменя. А коли в нетерпінні розмотав тюбан і побачив сонячне сяйво алмаза, то, не утримавшись від захоплення, вигукнув:

«Кох-і-нір!» («Гора світла!»), чим і обезсмертив алмаз. Надир разом з іншими коштовності перевіз «Кох-і-нір» в Ісфахан. Після його вбивства в 1747 році власником діаманта став афганець Ахмад Абдалі. Він відвіз самоцвіт в Кандагар, заснував там королівську династію і при коронації прийняв ім'я Дурр-и-Дуран, «Перлина віку».

Після смерті Абдалі, що пішла в 1773 році, на трон сходить його син Тімур, який переселяється в Кабул і обирає місто своєю столицею. Після смерті Тімура в 1793 році наступив період смути. Заман Мірза поступився Лахор сикхскому авантюристу Ранджіту Сингху.

Брат Ранджіт Сингха, Махмуд, правив недовго і був скинуть друзями молодшого брата Шунджа-Уль-Мулька. Шундж-Уль-Мульк, спасаючи життя, біг в Лахор, прихопивши з собою всі коштовності. Ранджит Сингх поселив утікача, але замість зажадав коштовності, і «Кох-і-нір» до 1849 року став зберігатися в Тошахане, поблизу Лахора. Ранджит Сингх вправив діамант в браслет, який носив на всіх прийомах і зберігав серед коштовності корони. На смертному одре Сингха впрохали заповідати камінь богу Джаганатху, однак скарбник не вирішився віддати діамант богу без відповідних документів, і «Кох-і-нір» залишився в скарбницях Лахора.

Згодом власником каменя став молодий раджа Далиб-Сингх, керуючий престолом при посередництві Англії. При його правлінні в 1848 році спалахнуло повстання сикских полків: коштовності індійської корони перейшли в управління Ост-індійської компанії, були оголошені трофеями англійців і 3 липня 1850 року лордом Далхаузі урочисто піднесені королеві Вікторії.

У 1852 році камінь знову переогранили, і вага його з 186 поменшала до 108,9 карата. У новій огранке алмаз не досяг точних пропорцій діаманта і втратив велику частку привабливості.

Королева Вікторія носила його як брошка, а після її смерті діамант був прирахований до королівських регалій: вставлений в корону, яка спочатку належала королеві Олександрові, потім королеві Мері, дружині Георга V, і нарешті короні Її Величності королеви-матері, де перебуває і понині, знаходячись в скарбницях Тауера.

Сьогодні офіційні владі Великобританії сильно потривожені вимогами Пакистана і Індії про повернення «Кох-і-нора» його істинним господарям.

У третій чверті дев'ятнадцятого віку, а точніше, на початку 1867 року, сталося відкриття величезних родовищ алмаза в Південній Африці. Про це відкриття розказують багато легенд, але ось як виглядає коротко одна з них в книзі «Коштовні камені» у М. І. Пиляева:

«У 1867 році торговець і мисливець Джон 0'Релли зупинився на нічліг на березі ріки Вааль на фермі голландця Ван-Никерка. Його увагу залучив камінь, яким грали діти. «Здається, це алмаз», - сказав 0'Релли. Никерк розсміявся: «Можете взяти його собі, це напевно не алмаз, таких булижників тут безліч». 0'Релли взяв камінь, щоб пересвідчитися, чи не помилився він, і якщо камінь виявиться алмазом, вирішив поділитися з фермером половиною його вартості. Ювелір Кейптауна визначив камінь алмазом. 0'Релли продав його за три тисячі доларів і добровільно поділився баришем з Нікерком».

У березні 1869 року на фермі Зендфонтейн, що знаходиться неподалеку від Оранжевої ріки, інший алмаз, що отримав назву «Зірка Південної Африки», або «Дадлі», виявив хлопчик-пастух. Никерк купив у хлопчика камінь за п'ятсот овець, десять биків і коня, а сам перепродав його за 11 200 фунтів стерлінгів, за іншими повідомленнями - за п'ятдесят шість тисяч доларів. З цього алмаза, що спочатку важив вісімдесят три з половиною карата, був отриманий діамант вагою біля сорока восьми каратів, яку придбала графиня Дадлі і нарекла його своїм ім'ям. До ферми Зендфонтейн ринулися дослідники, і в 1870 році виявили там багате родовище. Виникло палаткове містечко і на березі ріки Вааль, що перетворився потім в місто Кимберлі, назване в честь міністра колонії того часу. Було з'ясовано, що алмаз приурочений до своєрідної трубчастої гірської породи, яку в честь міста назвали кимберлитом, або кимберлитовой трубкою, чому порода, несуча алмази, називається кимберлитом.

У серпні 1870 року алмаз вагою в п'ятдесят каратів був знайдений на фермі Ягерсфонтейн, дещо більш дрібних - в її околицях, а один - навіть в домашній ступі. Пізнє було знайдене ще дещо більш великих каменів, які виявилися дуже громіздкими для прикраси одягу і придатними лише для регалій. Відкриття родовищ в Південній Африці було початком виявлення алмазних багатств африканського континенту.

У 1903 році були знайдені поклади його в Південної Родезії (Зімбабве), в 1904 році - в Намібії: цікаво, що перші алмази Намібії були підібрані одним з місцевих жителів в кюветі залізничного насипу, куди для споруди дороги підвозили піски з алмазоносних розсипів. У Росії перший алмаз знайдений в 1829 році четирнадцатилетним промисловиком Павлом Поповим на Крестовоздвіженськом золотій копальні Уралу, в околицях Бісеровського заводу. Один з кристалів був переданий професору, що подорожував в цей час по Уралу А. Гумбольту. Мінерал був показаний в Петербурге, і на Урал послали декілька експедицій. У 1838 році алмаз був виявлений на Кушайськом копальні і майже тоді ж - на Успенськом. У 1937 геологи відкрили новий алмазоносний район в Якутії.

Молодий геолог Лариса Анатольевна Попугаєва в 1953 році обстежувала русло ріки Далдин в Вілюйськом районі і, утомлена, села відпочити. Погляд її впав на камінь під ногою Ф. Белікова. Попугаева підняла самоцвіт і побачила, що це кімберліт. По вказівці Попугаєвой робітники розрили грунт і відкрили суцільні виходи алмазоносного кимберлита. 21 червня 1954 року Л. А. Попугаєва і працюючий з нею промивальщик Ф. Беліков відкрили трубку «Зірниця», а 13 червня 1955 року поисковики знайшли трубку «Мир», на якій і закладений місто алмазников.

Перший алмаз на Сибірській платформі знайдений в 1948 році С. Н. Соколовим, а уперше слово «алмаз» згадано в книзі Афанасия Нікитіна «Ходіння за три моря».

Уральські поисковики каменя запевняли, що в глибинах гір, багатих самоцвітами, «живе господиня Мідної гори, у якої під землею кам'яні палати, а стіни з дорогих самоцвітів. Дерева в горі кам'яні, листя кам'яне, а на кущах зелені дзвоники малахітові і в кожному колокольце - сурьмяная зірочка. Трава навколо також кам'яна, а квіти з каменів узорних, і пчелки золоті, точно іскорки над тими кольорами.

Не захоче показати господиня гірські багатства - обдурять, закрутять людину зелені ящерки, відведе золото змій - Великий полоз. Але окремим щасливчикам Господиня сама допомагає знаходити самоцвіти. Трапилося якось заплакати Господині - вона це руку підставила, а сльози кап-кап і на руці зернятками застигають. Полнехонька пригорща... Камінчики холодні, а рука, слишь-до, гаряча, як є жива...»

Ці уральські легенди, розказані уральськими рудо- і камневедами, переказав в збірнику «Малахітова скринька» письменник П. Бажов.

А ось як описує А. Е. Ферсман в книзі «Спогаду про камінь» бал, що відбувся в 1908 році, організований алмазними компаніями, бажаючими після інфляції надихнути ринок каменя. «Всі зали і фойє Великої опери заповнені були «вибраним суспільством», виблискували вогнями чудові венецианские люстри, блищали пиренейские мрамори по стінах, ніжно світилися, як би внутрішнім вогнем, поручні великих сходів з алжірського мармурового онікса. За умовами бала, єдиним каменем повинен бути алмаз. Тільки в поєднанні з ним дозволявся зелений ізумруд, червоний рубін або індійські перли. За самі прекрасні камені ставало обрати королеву алмазів і в урочистому заключному ході пройти перед нею старовинним полонезом.

Дозвільні кореспонденти вуличних газет описували самі чудові плаття, ажурні туніки зірок полусвета, виблискуючі тисячью дрібних алмазів, вони настирливо розпитували про походження діадеми якоїсь графині і ретельно записували вимишлену історію об кольеизкоричневих бразильских каменів іспанської красуні.

У скаженому темпі вальсу крутяться, вертяться камені, виблискують і гаснуть, заливаються райдугою з світла, щоб померкнути перед вогнем інших. Те повільні темпи танго колишуть тихим струмком діамантове намисто, то горить один тільки камінь, як яскрава самотня блимаюча зірка Альтаїр. Це тільки шматочок славнозвісного Кюлленана у вісімдесят каратів ваги. Об скільки розповідей і злочинів пов'язано з цим каменем!», - вигукує вчений.

У музеях Московського Кремля можна любуватися багатою колекцією каменів і діамантів, в минулому належних царській сім'ї і невеликій купці придворних. На невисокій підставці тьмяно відливає золотом кулю розміром з футбольний м'яч. Поряд красуються химерної форми самородки, а трохи подалі виділяються рівними гранями золоті і платинові бруски. Прикраси із золота і срібла, коштовні камені, унікальні збори емалей і колекція золотих монет всіх країн, ордени і ювілейні медалі, історичні реліквії... І поруч з цим - прикраса, виконана із золота, платини і півтори тисяч діамантів, вартість якого - п'ятдесят мільйонів рублів.

Иноземние посли, що відвідували Росію в XVII віці, писали, що ними опановував «тихий жах» побачивши розкішні вбрання царської сім'ї, суцільно унизанних коштовними каменями. Так, на голові цариця Ірини Годунової була корона, «як стіна із зубцями», розділена на 12 башточок, майстерно вироблених з рубінів, топазів, алмазів і «скатних перлів», а по колу унизанная величезними аметистами і сапфірами. З обох сторін спадали потрійні довгі ланцюги з великих ізумрудів. Всяодежда її також була пишно прикрашена незчисленною кількістю самоцвітів. Відомо, що капелюх князя Потемкина-Таврического до такої міри був усіяний діамантами, що через тягар власник не міг надівати її на голову, і тому ад'ютант вимушений був носити капелюх князя в руках. На одному з платтів імператриці Єлизавети було нашито стільки коштовних каменів, що від їх тягаря імператриця на балу впала в непритомність. А майбутній дружині царя Олексія Михайловича довелося перервати обряд вінчання, щоб звільнитися від обсипаного самоцвітами вбрання, яке виявилося наречена не під силу.

Імператриця Катерина II при грі в карти побила розплачуватися діамантами. «Як весело грати в діаманти! Це схоже на тисячу і одну ніч!» вигукувала вона в одному з листів. Своєму улюбленцю Григорію Орлову вона подарувала алмазне вбрання стоимостьювмиллион рублів. Орлів не залишився в боргу і підніс цариця алмаз вагою в 189,62 карати на імператорський скіпетр.

Відомо, що алмаз із зеленувато-блакитним відливом «Орлів», «Амстердам», або «Лазарев», являв собою уламок вагою триста каратів. Він був знайдений в одній з древніх індійських копей на початку XVII позову і був придбаний шах Джеханом, який розпорядився огранувати його у вигляді індійської троянди. За переказами, самоцвіт довгий час був третім оком славнозвісної статуї брахми в храмі Серінгапатама (в штаті Майсур), звідки його викрав французький солдат, що прийняв для проникнення в храм индуистскую віру. Солдат продав камінь за дві тисячі фунтів капітану англійського корабля, а той в свою чергу перепродав його торговцю-єврею за дванадцять тисяч фунтів.

За другими переказами, самоцвіт був украдений з трону персидського шаха Надіра в 1747 році після загибелі шаха. Пройшовши через трохи власників, алмаз в 1768 році дістався вірменському купцю Лазареву і був перепроданий ним графу Г. Орлову за чотириста тисяч рублів з отриманням при цьому дворянської грамоти і довічної пенсії в розмірі двох тисяч рублів.

Ось як описував майбутній камінь «Орлів» той, що уперше побачив його в Індії славнозвісний мандрівник Тавернье. «Як тільки я прибув до двора - в індійській резиденції Джеханабаде,- два охоронці коштовності проводили мене до володаря і після звичайного поклону ввели в маленьку кімнату в кінці залу, в якому володар сидів на троні і звідти міг нас бачити. У цій кімнаті я зустрів Акель-хана - охоронця скарбниці коштовності, який, углядівши нас, наказав чотирьом євнуху володаря піти за коштовності. Їх принесли на двох великих дерев'яних блюдах, оббитих золотими листочками і покритих спеціально зробленими маленькими ковриками, один з червоного оксамиту, інший із зеленого з вишивками.

... Перша річ, яку Акель-хан поклав мені в руку, був великий алмаз, який представляв троянду, круглу і вельми високу з одного боку. На нижньому ребрі є невелика виїмка і в ній маленька дзеркальна поверхня. Вода каменя прекрасна, і важить він 319 з половиною ратистов, що становить 280 наших каратів. Коли миртимола, що зрадив свого володаря владетелю Голконди, подарував цей камінь Джехан-шаху (батькові Ауренг-зеба), камінь був в сирому вигляді і важив 900 ратистов, що становить 787,25 карати, причому в камені спостерігалося декілька трещинок. Якби цей камінь попав в Європу, то їм би впоралися інакше, бо, хоч від нього відкололи хороші частини, він все ж залишився б при великій вазі, замість того, щоб бути з всіх сторін абсолютно обточеним...»

Григорій Орлів підніс камінь імператриці Екатеріне II, бажаючи повернути її колишню прихильність. У 1784 році Катерина наказала вправити алмаз в свій золотий скіпетр, який аж до падіння царизму служив символом державної влади. Гладко відполірована золота поверхня скіпетра перехоплена вісьма діамантовими ободок, а ручка прочеканена каннелюрами, що посилюють гру світла і тіні. Завершується скіпетр золотим двоголовим орлом, що ллється, прикрашеним чорною емаллю і діамантами. Парадність скіпетра в 1784 році була багато разів посилена подарованим алмазом, який був вставлений в різьблену срібну оправу і укріплений у верхній частині державного скіпетра. У цей час зберігається в Алмазному фонді Московського Кремля і носить ім'я алмаза «Орлова».

У числі скарбів Алмазного фонду зберігається і ще один з найбільших і найкрасивіших в світі алмазів, алмаз «Шах». Трохи жовтавий з поверхні, величиною в три сантиметри і вагою 88,7 карати, дуже чистий і прозорий, він був знайдений серед кварцових гальок в долині ріки Голконди в Індії, ймовірно, понад п'ятисот років тому. Він має красиву природну форму, і лише окремі його грані злегка подшлифовани.

Його доставили до палацу одного з володарних князів Ахмаднагара Бурхан-Низів-шаха і вмістили серед інших скарбів князя в дорогих скриньках, прикрашених самоцвітами. Умочуючи тонкі палички в дрібний алмазний порошок, писарі вигравіювали філігранними буквами напис на одній з сторін каменя: «Бурхан-Низи-шах другий. 1000 рік».

Тисячний рік по нашому летосчислению доводиться на 1591-й, і саме в цей рік владика Північної Індії Великий Могол відправив в центральні провінції чотири посольства, бажаючи затвердити свою владу над ними. Через два роки посли повернулися з невтішними вістями і жалюгідними подарунками - центральні провінції підкорятися не хотіли. Тоді війська великого Акбара силою підпорядкували собі Ахмадгор, захопивши при цьому багато коштовності, в тому числі і унікальний алмаз. Коли ж на престол моголов зійшов внук Акбара, що назвав себе Джехан-шахом - володарем світу,- на камені вирізається другий напис: «Син Джехангир-шаха Джехан-шах. 1051 рік». Через деякий час, заточивши Джехап-шаха в темницю, троном і коштовними каменями корони оволодів його син Ауренг-зеб. Казкову обстановку побачив в 1665 році при дворі його французький мандрівник Тавернье. Трон Великих Моголов по його описах був прикрашений ста вісьма кабошонами червоної благородної шпинели, з яких жоден не важив менш ста каратів, крім них таємничим зеленим кольором палали понад ста шістдесяти ізумрудів, кожний вагомий до шістдесяти каратів, і преогромное кількість алмазів. Не тільки трон, але і балдахін над троном володаря переливався коштовними каменями; а на стороні, зверненій до наближених, в різнокольоровій камневом прикрасі таємниче палав алмаз вагою біля дев'яноста каратів, оточений рубінами і ізумрудами. Алмаз був підвішений так, що володар, що сидить на троні, весь час бачив камінь перед собою. Цим каменем був історичний «Шах». Тоді до двох написів його додалася навколишня камінь глибока борозенка, що дає можливість підвішувати камінь на шовковій або золотій нитці, як талісман.

Після Ауренг-зеба камінь зберігався в Джехан-абаде, потім в Індії, поки в 1738 році на Поділи не напав персидський шах Надір. Надир перевіз алмаз в Персію, і на ньому з'явився третій художньо вигравіюваний напис: «Владика Каджар-Фахт'алі-шах. Султан. 1242» (тобто 1824 рік по нашому літочисленню).

30 січня 1829 року в столиці Персії Тегерані було довершено вбивство російського посла, автора славнозвісній комедії «Горі від розуму» Олександра Сергійовича Грібоєдова. Російська дипломатія вимагала жорстокого покарання винних. З бажанням «умилостивить білого царя» в Петербург прямує особлива депутація на чолі з сином шаха, принцом Хосрев-Мирзою. Мирза пропонує у спокуту провини персидського народу перед Росією прийняти найдорогоціннішу річ персидської корони - алмаз «Шах». Життя одного з видатних російських письменників було прирівняне до вартості каменя. Государ не заперечував. А камені мовчать. Після урочистого прийому алмаз вмістили серед інших коштовності Петербурга в діамантовій коморі Зимового палацу.

З початком світової війни 1914 року камінь перенесли в тайники Збройової палати в Москву і вмістили поруч з короною, серед багатьох тисяч виблискуючих індійських діамантів якої знаходився червоний лал, знайдений ніколи в горах Бадахшана.

Велика колекція алмазних діамантів зберігається в Алмазному фонді. До них відносяться шпилька у вигляді рогу достатку - один з небагато підписаних виробів славнозвісного петербургского ювеліра Дюваля. Два чудово огранованих солітера чистої води в оточенні дрібних діамантів у вигляді пелюсток і квіточок в найтоншій оправі виблискуючими краплинами висять в повітрі. Під ними зігнений ріг достатку, вистелений хвилястими рядами алмазних троянд. Сережки - два більших плоди - солітера, виблискуючи гострими діамантовими гранями, важке провисли на потовщеному діамантовому живці. Плоди урівноважуються двома алмазними листочками, що радіально розходяться від стебла.

Букет нарцисів - один з найбільш цікавих ювелірних виробів. Пелюстки кольорів, викладені дрібними діамантами, іскряться світлом. Високо підведені жовті діамантові серцевини випромінюють золотисте сяйво, м'якими полисками змінне по пелюстках. А злегка схилені емалеві листочки на золотому стеблі своєю смарагдовою зеленню відтіняють ніжну гамму майстерно підібраного каменя. Крім них в фонді зберігається добре відома по портретах дружини Олександра I Єлизавети Олексіївни її діамантова діадема, складена з величезної кількості діамантів і великих солітерів найчистішої води. Діадема здається легкої і як би витканої з вогненного світла, що переливається.

Вражає своєю красою і там масивний золотий браслет, що знаходиться, основною цінністю якого є плоский алмаз, самий великий з всіх відомих в світі. Він належить до числа «портретних» каменів, під які укладається кольорова мініатюра. На оборотній стороні браслета вигравіюваний напис: «Благословенного імператора Олександра I». Мабуть, під алмазом знаходилася портретна мініатюра царя.

Традиційна за формою, мала імператорська корона була зроблена згадуваним ювеліром Л. Дювалье в 1801 році для коронації імператриці Єлизавети Олексіївни. Все в короні пропорційне і урівноважене. Сяйво діамантового мережива в срібній оправі передає відчуття урочистості, значущості і величі. Серед чудових каменів чистотою і розмірами виділяється ряд великих діамантів на вінці. Краса каменів і вигострена ювелірна майстерність наближають малу корону до великої імператорської корони Екатеріни II. Великий букет з смарагдовим листям і діамантовими кольорами вільно і природно скомпонован з гілок з листям і кольорами. Він вражає красою малюнка і багатством колірного нюансу. Тільки два камені - алмаз і ізумруд - створюють цю прикрасу. Холодноватое блискіт діамантів пом'якшений фольгою, яка забарвлює квіти в ніжно-рожеві, жовтаві тони, примушуючи алмази спалахувати яскравим червоним кольором. Жваво скріплені квіти і листя погойдуються, і весь букет нагадує мозаїку, що переливається безліччю найтонших відтінків, яку підсвічує зелений смарагдовий вогонь.

У число старовинних регалій Російської корони входив рубіново червоний алмаз під назвою «Павло I», а також невставлений алмаз діамантової огранки «Місяць гір», проданий в 1942 році в Лондоні під назвою «Місяць». Серед перерахованих регалій Російської корони було ще п'ять алмазів, походження яких вважають індійським. Це восьмикутний 57 каратів камінь, вставлений в Велику корону Екатеріни II; алмаз вагомий 46 каратів блакитного відтінку у вигляді високої троянди, вправлений в імперську державу; широкий бриолет чистої води вагою сорок з половиною каратів, закріплений на шпильці; плоский алмаз вагомий біля двадцяти чотирьох каратів, вставлений в золоту готичну оправу; і великий одиночний камінь вагомий біля п'ятдесяти п'яти каратів. Куди вони поділися, невідомо.

Академік А. Е. Ферсман в «Спогадах про камінь» писав:

«Бал-прем'єра в Московському Великому театрі. Молодий студент уперше серед розкоші і багатства московського купецтва і знання. Залиті яскравою електрикою зали театру, виблискують, переливаються тисячами вогнів діаманти і самоцвіти на оголених плечах.

- Ось подивися, це княгиня Юсупова. Синьо-зелені камені - старі ізумруди Колумбії, а серед них виблискує чудовий камінь - діамант древньої Голконди. Ось це кольє, що так мертвотно блищить на шиї цієї красуні,- це алмази з Південної Африки, серед них відомий солітер (самоцвіт високої цінності) в п'ятнадцять каратів чистої блакитної води; дивися, все-таки мертві ці алмази Капа і не порівнятися їм зі старою Індією. Дивися, геть дві камені, як краплини крові, і дивися, якої ніжної вони оточені оправою з алмазних троянд, як гармоніюють вони з цим виточеним, немов з слонячої кістки, грецьким профілем. І як яскраво горять вони з-під чорного виткого волосся! Ось ця брошка відома всій Москві. Цей грандіозний кабошон з Бірми або Сиама (Таїланд); навколо нього якось непомітно виється цівка з чудових індійських діамантів. Говорять, що довелося закласти два маєтки, продати частину своїх фабрик іноземцям, щоб купити цю чудову брошку у індійського раджи. Проте, що говорити,- багато сліз і крові переховується за блискучим вогнем самоцвітів...

Мене дурманили слова мого супутника, одного з представників московського знання, його натяки на те, що ці камені багато могли б розказати про себе і веселого, і страшного, могли б надихнути багато картин пристрасті і гніву, злоби і злочинів». Як і куди подівалися перераховані скарби, залишається невідомо.

Довгий час основною постачальницею алмазів була Індія. Алмази в достатку добувалися на півночі країни в штаті Мадхья-Прадеш південніше за місто Хайдарабада. Здобуті алмази потім звозили в місто Голконд, від якого залишилася тільки розвалина міцності, а справжнім центром продажу алмазів стало місто Папна. У Індії знайдені такі відомі алмази, як «Кох-і-нір», «Регент», «Орлів», «Деріанур», «Санси», «Шах», «Хоуп», «Флорентієць» і «Зелений Дрезден». Наступне за часом відкриття алмазних розсипів доводиться на острів Борнео (нині Калімантан) в Індонезії. З його каменів відомий алмаз «Зірка Сараваха» вагою у вісімдесят сім каратів. Третьої добитчицей алмазів вважають Бразілію. Згідно з однією з розповідей, в 1726 році португальський шахтар Бернард-да-Фонсена Лабо, приїхавши на одну з копалень Бразілії, побачив, що робітники під час гри відмічають рахунок виграшу і програшу кількістю блискучих каменів. Лабо визначив в них алмаз, поспішно придбав декілька каменів, але, коли спробував перепродати камені в Європі, про місце знахідки їх стало відомо, і в Бразілії почалася «алмазна лихоманка». Невдовзі Бразілія вийшла на перше місце по видобутку алмазів. Тут знайдене декілька великих самоцвітів, таких, як «Президент Варгас», «Південна зірка», «Зірка Мінаса», «Південний хрест».

М. І. Пиляев в книзі «Коштовні камені» повідомляє:

«Один з великих місцевих алмазів «Південна Зірка» знайшла невільниця, що принесла обід працівникам-неграм; поки вони їли, вона села поблизу і знічев'я почала розбирати камені, між якими виявився прекрасний алмаз. Алмаз вона віддала господарю, який, однак, за таку дорогоцінну знахідку не дав їй свободи».

Наступні відкриття були зроблені в Австралії: в 1851 році там в розсипах був знайдений алмаз в прибережних районах Нового Південного Уельса, а через сто двадцять років недалеко від порту Дарвін у селища Кимберлі відкрили відразу тридцять трубок алмазних родовищ. Назва цьому селищу була дана в честь африканського міста Кимберлі, центра алмазної промисловості Африки. Дивно, але у цього селища були пізніше відкриті родовища алмазів, про які раніше тут і не подумували.

Ще в Древній Індії було відомо, що шліфування граней посилює блиск і поліпшує якість алмаза. У Європі перший алмаз був відшліфований в 1456 році, але є твердження, що це сталося раніше. Спочатку алмаз гранували в так званій формі «Поїнт Кат», причому грані октаедра притупляли, а майданчик був відсутній. Потім з'явилася огранка «Тейбл Кат» - таблитчатая (схожа на індійську). Пізніше розробили огранку «Троянда» з вісімнадцятьма гранями, «Мазаріні» - з тридцятьма чотирма і «Перуцци». Сучасна форма огранки з'явилася в 1910 році.

При правильній огранке алмаза все світло, падаюче на нього через коронку, повністю відбивається від граней павільйону, і при перегляді діаманта на світло видно тільки одна світлова точка в колетте. Через повне внутрішнє відображення нічого не можна побачити через діамант. А високий показник заломлення алмаза при перегляді його через майданчик створює ілюзію значно меншої товщини каменя, ніж є насправді.

Значна частина світу відбивається від шліфованих граней коштовного каменя, але не менш значна частина, попадаючи всередину каменя внаслідок великого заломлення самоцвіту, може виритися тільки після численних внутрішніх відображень, створюючи красу свічення діаманта.

Ограновані алмази - діаманти - використовувалися у всіляких прикрасах - перснях, підвісках, кольє, діадемах, браслетах і державних регаліях. М. І. Пиляев приводить приклади: на одягу англійської королеви було так багато коштовності, що вона насилу виходила на аудієнцію. Король Англії Генріх III носив до сотні кілець з коштовності, а король Франції Людовік XII на урочисті виходи одягав одяг, обсипаний діамантами на суму до дванадцяти мільйонів франків по курсу того часу.

Серед безлічі дорогоцінних алмазів особняками стоять історичні самоцвіти, тобто алмази, минулі через долі народів і держав і що залишили в них глибокий слід. Вище згадувалися такі з них, як «Кох-і-нір», «Орлів», «Шах», «Південна зірка».

У минулі часи деспотичних правителів алмази були не просто прикрасами, а символами великої могутності і потенційним джерелом благ і бід. Коли вони знаходилися в руках слабих правителів, це викликало пожадливість могутніх сусідів і повергало цілі країни в жахи безжалісних кривавих воєн; а в більш цивілізовані часи власники користувалися алмазами як валютою для видобування великих грошових сум.